vrijdag 3 mei 2019

Laure Van den Broeck - Birdie

(Lannoo, 2019)

De vijftienjarige Engelse Beatrice Munday, roepnaam Birdie, is een in zichzelf gekeerde tiener die worstelt met een groot verdriet. Het is nog maar vier jaar geleden dat ze haar vader verloor. Eddy, eigenaar van een florerend importbedrijfje, werd gechanteerd door Spaanse maffiosi en hij kwam bij een aanslag om het leven. Sindsdien leeft Birdie met haar jonge moeder Felicity een kleurloos bestaan in een Engelse achterstandswijk waar de twee zich begluurd weten door Nicky, een zielige en verslaafde buurman, die geobsedeerd is door Felicity. De laatste wil niets van haar stalkerige buurman weten. Ze hunkert naar een nieuwe liefde in haar leven en ze meent die gevonden te hebben in de persoon van Grinter, een louche advocaat die voorheen bevriend was met Eddy en die meer weet van de verdachte omstandigheden waaronder zijn vriend destijds overleed. Grinter is voornemens naar Spanje te vertrekken voor het opzetten van een vastgoedproject en hij wil Felicity met zich meenemen.

Op school heeft Birdie met niemand aansluiting, behalve dan met Cassius, een verlegen jongen die Birdie mateloos bewondert en die voorlopig voldoende moed verzamelt om haar openlijk de liefde te verklaren.

De geschiedenis komt in een stroomversnelling op het moment dat Alice, de oudere zus van Felicity zich meldt. De zussen hadden al jaren geen enkel contact meer. Dat verandert nu Alice belt met de mededeling dat hun vader is overleden. Er moet van alles geregeld worden en het weerzien met Alice en het ruige, stormachtige eiland waarop Felicity haar jeugd doorbracht, brengt niet alleen veel herinneringen naar boven, maar leidt ook tot onverwachte rampspoed.


Van den Broeck toont zich in deze psychologische roman tot een begaafd verteller. Het verhaal kent een zorgvuldige compositie en gunt de lezer middels het wisselend perspectief een blik in het hoofd en de gedachtewereld van de verschillende verhaalfiguren waarvan de drie vrouwen - Birdie, haar moeder en haar tante – niet alleen de belangrijkste zijn, maar naar mijn mening ook het best uit de verf komen.

Stilistisch is deze adolescentenroman van eenzame klasse. Met een schijnbaar speels gemak tovert Van den Broeck de meest prachtige zinnen op het papier. Voor wie van taal houdt, valt er daarom heel veel te genieten.

Van den Broeck debuteerde in 2009 met De zeventiende zomer van Maurice Hamster (Clavis) waarvoor ze in 2010 een Boekenwelp ontving. De van huis uit Vlaamse schrijfster woonde en werkte enige tijd in Southampton in Engeland. In 2015 keerde ze terug naar de Verenigde Staten waar ze ooit begon te schrijven. Birdie verscheen in een gebonden uitgave eerder in 2012.

Een geweldige prestatie van een getalenteerde schrijfster van wie we zeker nog veel zullen horen en die haar reputatie als auteur definitief heeft gevestigd. Een absolute aanrader voor jongeren van vijftien jaar en ouder en een boek dat op de leeslijst in de bovenbouw havo en vwo zeker niet mag ontbreken!

donderdag 2 mei 2019

Natasza Tardio - Moordgeheim

(Kluitman, 2019)

De in Noord-Holland woonachtige schrijfster Natasza Tardio publiceerde bij Uitgeverij Kluitman enkele verhalen, waarvan met name Meedogenloos (2015) destijds goed werd ontvangen. Een jaar eerder deed Tardio al van zich spreken met het winnen van een belangrijke publieksprijs. Voor Moordvrienden (Pimento) ontving ze de Jonge Jury debuutprijs.

Moordvrienden is een spannend verhaal waarvoor de schrijfster zich had laten inspireren door enkele school shootings in Amerika en – dichter bij huis - de schietpartij in Alphen aan de Rijn. Hoofdpersoon in deze psychologische thriller is Milo Bauers die meemaakt hoe zijn beste vriend Finn Kimmel een leraar en drie leerlingen op zijn school doodschiet om daarna zichzelf van het leven te beroven. Milo wordt door de politie gehoord, maar hij is geen verdachte. Dat neemt niet weg dat zijn leven door alle gebeurtenissen flink overhoop wordt gehaald.

De journalistiek geschoolde Tardio bedacht, aangemoedigd ook door haar lezers, een spin-off, een verhaal gebaseerd op de gebeurtenissen in Moordvrienden. Moordgeheim speelt zich zes jaar later af in de tijd. Het is niet direct een vervolg, maar wel een verhaal dat zich heel goed zelfstandig laat lezen, al is de kans groot dat je teruggrijpt naar de prequel.

De hoofdpersoon in Moordgeheim is Cloë die voor een schoolopdracht onderzoek doet naar de schietpartij zoals die eerder plaatshad op haar school, het Drieluik College. Cloë is vol goede bedoelingen, maar ze stuit op de nodige weerstand van de mensen die ze benadert. Niemand lijkt bereid openheid te willen geven over het drama van weleer. Het ligt voor de hand dat de belangrijkste ooggetuige, Finns beste vriend Milo, haar kan informeren en Cloë is daarom vast van plan hem te spreken, nieuwsgierig als ze is naar diens verhaal. Wanneer ze Milo uiteindelijk ontmoet, ontdekt ze pas echt waarom ze het onderwerp beter had kunnen laten rusten.


Tardio kiest voor een beproefd concept waarvan ook schrijfsters als Mel Wallis de Vries en Maren Stoffels graag gebruik maken. Na een nieuwsgierig makende proloog gunt ze de lezer een blik in beurtelings het hoofd van de twee hoofdpersonages Cloë en Milo. Langzaam maar zeker groeit de spanning en komt het tot een climax, een verrassend slot dat je niet zag aankomen.  De snelheid van vertellen van Tardio ligt hoog, maar stoort niet. De onverwachte gebeurtenissen houden je als lezer scherp en maken Moordgeheim tot een fascinerend leesboek waarbij je je geen moment verveelt. Deze novelle is bedoeld voor dertien jaar en ouder.

Mirjam Mous - H@ck

(Van Goor, 2019)

Mirjam Mous laat van zich horen met een futuristische young adult. Evenals het succesvolle en verfilmde Boy 7 speelt haar nieuwste roman H@ck zich af in een naargeestige toekomst, een tijd waarin je liever niet wilt leven. In eerste instantie lijkt de wereld zoals Mous die creëert ideaal. De tijd van de Bange Jaren waarin men vreesde voor het uitbreken van een allesverwoestende Derde Wereldoorlog is voorbij. Ook de dramatische gevolgen van de veranderingen in het klimaat blijven beperkt dankzij het ontstaan van een tegenbeweging. De aanhangers van deze beweging ontwikkelden duurzame projecten en maakten zich hard voor een betere wereld. Het luidde de Grote Ommekeer in en de aarde is zich aan het herstellen.

Wanneer Holden Winters (17) een oude bunker ontdekt met spullen uit de Bange Jaren, heeft dat grote gevolgen. De smaak van ananas uit blik overtreft alle vita en shakes die hij ooit heeft geproefd. En de vuurpijlen die hij vindt en afsteekt tijdens Happy Day zijn veel mooier én vooral echter dan de kunstmatige vuurwerkshow die elk jaar georganiseerd wordt. Maar Holden blijft niet ongezien en wordt opgepakt door de handhavers. Die blijken iets anders met hem van plan dan hij had verwacht. Ondertussen ontvangt Holdens zus Prissy (15) geheimzinnige berichtjes van een onbekende op haar camphone. Hoe kan het dat de afzender alles van haar weet, maar zij niets van hem? En waarom heeft ze het gevoel dat er iets niet klopt aan de arrestatie van Holden?

Langzaam maar zeker dringt het besef door dat de wereld waarin Holden en Prissy leven verre van ideaal is. Bij de twee hoofdpersonen, maar ook bij de lezer. Broer en zus ontdekken dat de machthebbers het volk bewust manipuleren en een systeem in stand houden waarvan alleen zij zelf beter worden. Deze waarheid mag uiteraard niet bekend worden en Holden en Prissy moeten vrezen voor hun leven. Zie hier de ingrediënten voor een spannende thriller, een boeiend verhaal dat heerlijk wegleest.

H@ck is geschreven vanuit een wisselend perspectief. In het ene hoofdstuk maken we de gebeurtenissen mee door de ogen van Prissy. In het volgende hoofdstuk ligt het vertelperspectief bij Holden.
Mous koos bewust voor een open einde en dat is goed nieuws voor wie meer wil weten over de onheilspellende wereld  in deze dystopie: het vervolg is in de maak.

Een onderhoudend, meeslepend en toegankelijk verhaal voor lezers van dertien jaar en ouder.

Sjoerd Kuyper - Bizar

(Uitgeverij Hoogland & Van Klaveren, 2019)

Sjoerd Kuyper is een ervaren en alom gerespecteerd schrijver. Bizar is de titel van zijn nieuwste boek, vernoemd naar de knotsgekke avonturen waarin de dertienjarige hoofdpersoon verwikkeld raakt. Minstens zo bizar is het tempo waarin Kuyper in dit nauwelijks te definiëren boek een breed scala aan politieke en maatschappelijke onderwerpen aan de orde stelt. Het is een verhaal waarin niets lijkt wat het is en de auteur voortdurend schmiert en zwendelt met de waarheid.

Sallie Mo is een meisje dat geheel opgaat in de boeken die zij leest. Om te voorkomen dat ze het contact met de echte wereld verliest, mag ze daarom op last van haar dokter drie maanden lang niet lezen. Ze moet de echte wereld in, nadenken over wat ze ziet en hoort en alles opschrijven in een dagboek. Schrijven doet Sallie Mo op de camping op een Waddeneiland waar ze samen met haar gescheiden moeder en nog twee manloze vrouwen kampeert. En terwijl de vrouwen op zoek zijn naar een nieuwe partner besluit Sallie Mo werk te maken van Dylan op wie ze hevig verliefd is. Ze weet dan nog niet dat Dylan het aan zal leggen met Jackie, dochter van een rijke bankier. Jackie is van huis weggelopen en ze woont in een verborgen bunker waar ze haar broertjes, de tweeling Bukkie en Nikkeltje, tegen hun zin opgesloten houdt. En dan is daar nog Donnie, die een kinderheilstaat nastreeft, een nieuwe samenleving waarin jongeren het voor het zeggen hebben.
Langzaam maar zeker belanden de verhaalfiguren in een hevige machtsstrijd, een krachtmeting die totaal uit de hand loopt. Sallie Mo durft nauwelijks nog op te schrijven wat er gebeurt.

De lezer van Bizar wordt door Kuyper meer dan driehonderd bladzijden lang niet alleen vermaakt, maar vooral ook aan het denken gezet dankzij de maatschappijkritische thema’s die hij aankaart doorspekt met vele filosofisch getinte uitspraken en wijsheden. Het is een verhaal dat onvermijdelijk onder je huid gaat zitten, een jeugdroman van een schrijver met een groot en scherp inzicht.

Wat een vakman is die Sjoerd Kuyper! Een geweldig boek voor ervaren lezers van twaalf jaar en ouder.

Jennifer L. Holm & Matthew Holm - Brugpieper

(De Fontein, 2019)

Uitgeverij De Fontein scoorde de afgelopen jaren met boeken in series als Leven van een loser en  - meer voor meisjes – Dagboek van een muts. Het zijn stripromans over het schoolleven die gretig aftrek vinden onder jongeren die gewoonlijk de boekenkast voorbijlopen. Daar kunnen wij van alles van vinden, maar als het helpt deze leerlingen langs deze weg stap voor stap te begeleiden naar een hoger leesniveau dan vind ik dat prima. Zeker in het eerste leerjaar en al helemaal in het vmbo waar het vergroten van het leesplezier mijns inziens voorop staat.

De Fontein verwierf nu ook de rechten van de boeken van het Amerikaanse tweetal Jennifer L. Holm en Matthew Holm. Deze zus en broer (zij schrijft, hij illustreert) bedachten een serie verhalen rond (de muis) Pippa die voor het eerst naar de middelbare school gaat en daar als ‘mensenmuis’ worstelt met bekende brugklasproblemen zoals het maken van vrienden, het meegaan met de trends op het gebied van uiterlijk en kleding en de wijze waarop je je presenteert op de sociale media.
Vorig jaar zomer verscheen het eerste deel van de reeks Brugpieper, Geheimen uit het kluisje -  Eerste jaar, draaien maar! En nu is er deel 2: Verkeerd verbonden!

Over het verhaal
Pippa is ontzettend blij met haar telefoon, een aaifoon. En ook al hanteren haar ouders strenge regels voor het gebruik ervan, nu hoeft ze niet meer onder te doen voor haar klasgenoten. Pippa ervaart al snel dat er aan het gebruik van een mobiel nadelen kleven. Zo duurt het niet lang of haar telefoon wordt in beslag genomen op school. Ze laat hem vallen met een enorme barst in het scherm tot gevolg! En het valt bepaald niet mee alle afkortingen te leren kennen. In de hoop haar sociale status te verhogen doet Pippa er alles aan om zoveel mogelijk volgers en likes te krijgen. Daarbij loopt het echter net even anders dan ze gehoopt en verwacht had!

Evenals het eerste deel is ook dit verhaal Verkeerd verbonden! met veel humor en vaart geschreven. De herkenbaarheid van de gebeurtenissen is voor brugklassers groot en dat maakt dat zij zich prima kunnen identificeren met de hoofdpersoon, ook al is dat dan een vermenselijkte muis. Tekst, tekeningen en stripjes vullen elkaar zoals dat gaat in een graphic novel op een vanzelfsprekende manier aan en het taalgebruik is heel toegankelijk, zeker niet te kinderachtig voor een elf-, twaalfjarige. Geschikt ook voor leerlingen in de basisberoepsgerichte leerweg.

Simone Kramer - De strijd om Troje & Odysseus

(Ploegsma, 2019)

Aphrodite, godin van de liefde, heeft de Trojaanse prins Paris beloofd dat hij met de mooiste vrouw van de wereld zal trouwen. Helaas heeft deze Helena al een man. Als Paris en Helena er samen vandoor gaan, trekt haar echtgenoot ten strijde. Hij roept zijn bondgenoten bijeen en zet koers naar Troje.
Na een jarenlange strijd, waar ook de goden zich flink mee bemoeid hebben, valt Troje. De Griekse overwinnaars keren terug naar huis. Een van hen is Odysseus, koning van Ithaka. Maar de terugtocht is verre van gemakkelijk! Met zijn manschappen wordt hij gevangengenomen door een wrede Kykloop. De tovenares Kirke stuurt hem naar het dodenrijk. Hij moet langs de sirenen zien te varen die elk schip op de klippen doen slaan en verliest uiteindelijk zelfs zijn vloot, voor hij na tien jaar weer voet aan land zet op zijn eiland. En zelfs dan zijn de beproevingen van Odysseus nog niet voorbij.

Simone Kramer geldt als een specialiste op het gebied van hervertellingen van klassieke verhalen. Haar bewerkingen van de verhalen uit de Griekse oudheid, maar ook uit de Middeleeuwen zoals die over de ridders van de ronde tafel en de vier heemskinderen oogstten destijds veel waardering.

Het is alweer een tijdje stil rond Kramer. Dat is niet verwonderlijk want de schrijfster doet het wat kalmer aan. Dit jaar bereikt zij de leeftijd van tachtig jaar. Uitgeverij Ploegsma besloot tot een heruitgave van haar bewerking van de verhalen van Homerus over de omzwervingen van de Griekse held Odysseus en de strijd om Troje. Een aangevulde uitgave waarin we bovendien de verhalen vinden over de thuisreis van de Griekse helden en de belevenissen na hun terugkeer op Ithaka.

Het resultaat is een kloeke paperback, magnifiek geïllustreerd door Els van Egeraat.
Over deze beroemdste strijd uit de geschiedenis zijn natuurlijk ettelijke boeken verschenen. Maar het is de verdienste van Kramer dat zij dit oude, maar tijdloze verhaal toegankelijk maakt, ook voor een jongere doelgroep. Daarom absoluut de moeite waard voor jong en oud. Handig is de verklarende woordenlijst die is opgenomen achterin deze keurig verzorgde uitgave.

Annette Herzog - Hartenstorm

(Querido, 2019)

Viola is verliefd op Storm, en Storm op Viola, maar dat weten ze niet van elkaar. Twijfel houdt hen wakker: wat als hij voor een ander kiest? Wat als zij hem laat vallen? Ze zeggen de verkeerde dingen. En tot overmaat van ramp kust Storm het verkeerde meisje…

Aldus een korte samenvatting van Hartenstorm, een verhaal geschreven door de in Duitsland geboren Annette Herzog, thans woonachtig in Kopenhagen. De tekeningen zijn van Katrine Clante en Rasmus Bregnhøi.

Het concept van Hartenstorm is geniaal. Het betreft een graphic novel en dus is dit liefdesverhaal geschreven in de vorm van een strip. Daarbij bedachten de makers dat het aardig zou zijn wanneer de lezers zich konden verplaatsen in beide hoofdpersonen. Daar bedachten ze het volgende op. De ene helft van het verhaal is geschreven en getekend vanuit het perspectief van Viola. Vervolgens moet je als lezer het boek omdraaien en blader je door de andere helft waarin Storm met al zijn gevoelens centraal staat. Feitelijk heeft de uitgave twee voorkanten met verschillende titels: Hartenstorm en Stormhart. Het is maar hoe je dit omkeerboek voor je hebt.

En zo schetst Annette Herzog in deze graphic novel het hele universum van verliefd zijn tot liefdesverdriet en weer terug, waarbij Katrine Clante en Rasmus Bregnhøi ieder de helft van het verhaal illustreerden.

In het hart van het boek is een hoofdstuk opgenomen onder de veelzeggende titel ‘Ben ik eigenlijk normaal?’. Daarin bespreekt Herzog op integere wijze openhartig zaken die, als het gaat om seksualiteit, pubers bezighouden. Zoals de grootte van de penis, het orgasme en de leeftijd waarop je gemiddeld geslachtsrijp bent. Verder is er aandacht voor mogelijk een projectweek over het thema liefde met enige achtergrondinformatie over het onderwerp gerelateerd aan andere culturen dan de onze.

De originele en verfrissende opzet van het boek maken het tot een feest om het te lezen. Zelfs de grootste tegenstanders van lezen in de klas zullen zich onweerstaanbaar aangetrokken voelen tot dit boek. Deze hartverwarmende en humoristische graphic novel over de liefde is buitengewoon geschikt voor alle lezers in de onderbouw.